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翻译漫谈(八)英译汉:巧译定语
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    我在审订译稿的时候发现,许多句子的译文不顺,究其原因,往往是定语没有处理好。在英语里,可以用作定语的成分很多。单词、从句、分词短语、介词短语、动词不定式,都可用作定语。单词作定语一般放在被修饰语前面,其他定语一般放在后面。汉语里,定语一般放在被修饰语前面。因此翻译时若把定语仍译成定语,而且仍放在前面,译文当然就不顺了。
    定语如果不译成定语,又能译成什么呢?
    关于定语从句的译法,已经看到不少文章。各种教程和专著中也有专门的章节加以论述。这里只举两个例子。
    例1 The police are concerned for the safety of the 12-year-old boy who has been missing for three days.
    那个12岁的男孩失踪三天了,警方对他的安全感到担忧。
    例2 Each of London’s districts had a distinct character that marked it off from its neighbours.
    伦敦的每个区都有鲜明的特征,与邻近地区不同。
    例1的译文用了两个主谓结构,也可以说是两个并列短句。若译作“警方对那个已失踪三天的12岁男孩的安全感到担忧”,异文就因定语太长而不顺了。例2的译文用了一个主语带两个并列的谓语。总之,这两个例子,原文都是主从结构,而译文都是并列结构。这也正是英汉两种语言在句子结构方面最大的区别。
    例3 Police investigating the train derailment have not ruled out sabotage.
    警方调查火车出轨事件,没有排除人为破坏的可能。
    例4 Any event attended by the actor received widespread media coverage.
    这位演员参加任何一项活动,媒体都作了广泛报道。
    例3和例4,原文各有一个分词短语*作定语:investigating...和attended by ...。例3的译文用了一个主语带两个并列谓语,例4的译文用了两个主谓结构,这和上回所说的定语从句的译法是完全一样的。译文中没有出现“调查火车出轨事件的警方”之类的话。
    例5 He was the only one to speak out against the decision.
    只有他站出来反对那项决定。
    例6 He had long coveted the chance to work with a famous musician.
    他长期渴望有机会与著名音乐家一起工作。
    例5和例6,原文各有一个动词不定式短语作定语:to speak out … 和 to work with …。例5的译文直接把定语变成了谓语。例6的译文用了一个“连动式”(参看胡裕树《现代汉语》第363页),把原文动词不定式短语化作“连动谓语”的一部分。这样处理,译文比较简洁。我们设想一下,假如例5保持原文的结构,译为:“他是唯一一个站出来反对那项决定的人”,一个17个字的句子里,定语竟占了14个字,是不是显得长了一点?
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